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海外酷公司:莫頓公司

文章作者:/卯妮子 發表日期:2019/10/26 16:36:17 點擊次數:403 次 文章來源:盒飯財經 發布人:fj100

 

  作者/卯妮子 來源/盒飯財經(ID:daxiongfan)

 

  自古以來,鹽在人類社會發展中就占據著重要的地位。

  鹽有超過14,000種不同的用途,我們每日接觸到的鹽似乎很簡單,但它的迷人歷史和無數用途使它成為世界上最神奇的礦物質。產鹽的地區往往成為富庶之地,鹽商們的地位和風頭堪比今日的地產和科技大佬。

  在中國,自漢代以來就推行鹽鐵專賣,鹽成為統治階級源源不斷的財務來源,在古羅馬,戰士們的工資不是貨幣,而是“鹽錢”——salarium argentum,英文單詞“salary”就是從這里來的。

  在美國,食鹽的商業化生產開始于紐約的雪城(綽號鹽城The Salt City)。內戰期間,雪城地區鹽的生產使北方擺脫了對從其他地方購買鹽的依賴。于是,雪城鹽通過古老的伊利運河(早在1848年,這條運河就被稱為“鹽溝”)和五大湖被帶到了芝加哥。我們今天要講的莫頓公司,就興起于此地。

 

 

  莫頓鹽的故事開始于淘金熱時期,1848年,商人Alonzo Richmond啟動了他在芝加哥的鹽業務,成立了Richmond公司,經營食鹽代理業務。1849年,在加州發現黃金的前一年之后,淘金熱使得向西遷移的冒險者有了對鹽的無盡需求,極大地擴大了食鹽市場。1871年,漫長、炎熱而且干燥的夏季,導致10月份芝加哥的大火,這場燒毀了密歇根600個街區的房屋,這座經歷了大火后的都市,百廢待興,在重建期間,勞動者們對鹽的需求不斷增加。

  1889年,Joy Morton收購了Richmond Company的主要權益,更名為Joy Morton Company,1910年,該公司注冊為莫頓鹽公司,從此,它既是鹽類制造商又是鹽類銷售商。鹽的運輸一直是個大問題,因為它體積大、價格低。而莫頓鹽公司通過在北美各地建立鹽廠解決了許多運輸問題。

  莫頓鹽業公司也是在美國參加第一次世界大戰之前,最后一家利用伊利諾伊和密歇根運河以及亨內平運河,通過密西西比河將貨物從芝加哥運往四方城市的公司。隨著城市和工業的發展,人們對鹽的需求也隨之增加(美國人口與肉類加工業的需求),莫頓鹽從此進入高速發展期。

  由于空氣濕度的原因,結塊的鹽對廚師和家庭主婦們來說,都是一個大問題,人們不得不面對由于鹽的結塊導致飯菜中食鹽放多的問題。于是,1911年莫頓開始在實驗中加入碳酸鎂(后來變成了硅酸鈣)——一種抗結塊劑,以此制造出了世界上第一種可以自由流動而不結塊的鹽,加之圓柱形紙筒配上輕巧的金屬出鹽口,無論是儲存還是使用,都非常方便。新款鹽的推出在市場上大受歡迎,莫頓鹽的市場份額迅速提升,從此,這家公司實現了跨越式發展,成為北美鹽產品的領導者。

  在某種程度上,除了本身的產品創新,同時也要歸功于一場引入了品牌標志和口號的廣告宣傳活動,為其戲劇性的、持久的成功奠定了基礎。偉大的品牌都有偉大的標志和口號,可口可樂如此,莫頓公司同樣是最好的例子。  

  1914年,當時美國最大的廣告公司N.W. Ayer & Company被邀請為莫頓鹽公司制作第一批全國性廣告,作為系列廣告刊登在《好管家》(Good Housekeeping)雜志上。這個團隊開發了12個概念,外加3個替代概念,呈現給莫頓的高管們。該公司的高管同樣也是創始人兒子的斯特林·莫頓卻被一則替代廣告吸引住了。廣告中,一個女孩一手撐著傘,另一只手拿著一包向身后傾灑的鹽。于是,其他14個想法被廢棄,一個偉大的圖標誕生了。

 

 

  關于他的先見之明,斯特林·莫頓后來說:“這幅畫講述了整個故事——鹽會在潮濕的天氣里順暢地流淌,這個重要的信息被完美地表現了出來。”最終產生了莫頓鹽女孩的標志。然而,與圖案相配的文字卻頗費一番周折,最開始廣告公司的方案是:“Even in rainy weather, it flows freely.(即使在雨天,鹽仍自由傾下。)”,莫頓公司覺得太長,不夠明快,后來又改用一條著名的英文諺語:“It never rains, but it pours.(不雨則已,一雨傾盆)”,“pours” 比喻莫頓鹽像雨一樣的傾下自如,但是莫頓公司又認為這個語氣過于否定,折騰到最后用了語氣正面肯定的“When it rains, it pours.”(鹽如雨下)。

  繁榮的二十年代帶來了重大的社會生活和餐飲文化變革。

  20世紀初的美國,甲狀腺腫大成為困擾人們健康的一大病癥,不僅影響內分泌系統,還影響外形美觀。研究人員發現,增加碘的攝入量,可以預防這種疾病。由于碘開采成本低廉,而且沒有明顯的味道,莫頓鹽便瞅準這個機會,開始在他們的產品中添加碘,公司開始在廣告中宣傳他們的加碘鹽對健康有非常大的好處,告訴人們只需要食用加碘鹽,而不必去醫院吃藥,甲狀腺腫大的病癥就可以有效預防和緩解。加碘鹽的推出,迅速使莫頓鹽在全美鹽業競爭中處于領先地位。

  1921年,莫頓鹽女孩展示了她自1914年被介紹給世界以來的第一個新形象。她金色的卷發變成了棕色的直發。1941年,莫頓鹽女孩在另一次更新中首次出現了她標志性的黃色連衣裙。1951公司引進莫頓顆粒,一種高品質的家用軟水器用鹽產品。1954莫頓收購了加拿大鹽業有限公司和西印度化學公司,后者是巴哈馬的一家鹽業公司。1956莫頓鹽女孩又更新了一次,手里撐著的傘第一次變成了黃色。1970年,為了跟上消費者的健康和飲食問題,莫頓食鹽替代品。1973莫頓繼續致力于健康和飲食趨勢通過引入莫頓Lite混合鹽。

 

 

  20世紀80年代初,莫頓鹽公司與火箭推進系統制造商Thiokol合并。1986年1月28日,“挑戰者”號航天飛機在飛行中被毀。全美人民通過直播看到了航天飛機著火并在半空中解體的過程,機上7名宇航員全部遇難。三年后,公司分裂,莫頓鹽再次獨立。

  進入二十一世紀,以高血壓為代表的心腦血管疾病成為困擾人們的最大慢性病,由此引發的其他疾病成為與癌癥并肩,奪取人們生命的頭號殺手,研究人員發現,高血壓的發病與人們在日常飲食中食用過多的鹽有極大的關系,而食鹽中含有的鈉元素,是罪魁禍首。

  因此,為迎合人們對健康的需求,莫頓鹽公司于2007年推出了平衡鹽,這是一種低鈉產品,100%的鹽味,但少25%的鈉。一百多年來,莫頓鹽總能在市場競爭中保持行業領先地位,得益于作為一家食品調味公司,總能明銳地捕捉到人們的健康需求對食物革新的迫切要求,因此能夠不斷改進自己產品配方,在最快的時間內推出新的更有益于人體健康的產品。而反觀很多食品公司的衰敗,往往不是因為人們需求的降低,而是由于出了食品安全問題,或是對人體健康造成了威脅。2009年10月,美國陶氏化學公司(DOW)將剛購得的羅門哈斯(Rohm & Haas)旗下的莫頓國際出售給K+S,莫頓鹽公司成為德國礦業巨頭K+S集團的一部分。

  長期以來,莫頓占美國鹽業產品總市50%以上的份額, 其產品線囊括了所有種類的鹽: 融雪鹽類, 軟水鹽類, 沐浴鹽類, 泳池鹽類, 烹飪鹽類, 為“烹飪、軟化水、家庭和道路除冰、食品加工、化學、制藥和許多工業用途”提供鹽。

  如今,莫頓鹽業已經發展成為一家擁有3000名員工的公司,知名度長期位于全美最具影響力企業的前50,同時它還為制藥業生產化學品,這家老牌鹽業公司一度只有三分之一的利潤來自鹽的生產,其中大部分是由于其銷售的特殊化學品。當然,它們最出名的仍然是你在超市里可以輕松找到的食鹽。

 

 

  近年來,Morton Salt通過戰略收購和新產品的推出擴大了業務范圍和足跡,比如在中國,莫頓鹽成為第一家進入中國的外資鹽業公司,我們在市面上買到的很多由中鹽出品的食鹽,就有莫頓鹽的影子。在美國,如果開車穿過德克薩斯州東部,可以在鹽宮博物館(Salt Palace Museum)逗留,鹽宮博物館是一個小型展覽場所,位于達拉斯以東約70英里的大鹽湖(Grand Saline)。

  這個路邊景點距離該國最大的鹽礦之一有一英里遠,該鹽礦自1920年以來一直由莫頓鹽業公司經營。據估計,埋在地下400英尺的鈉供應,可以滿足未來2萬年世界對鹽的需求。

  盡管如此,莫頓鹽公司也面臨著一系列發展的問題,諸如產品的重新定位,鹽通常可以被視為一種商品——畢竟,它就是鹽——但品牌越來越需要在更感性的層面上與顧客建立更緊密的聯系。

  其他產品的競爭日益激烈,比如粗鹽或喜馬拉雅粉紅鹽,莫頓也試圖告訴消費者,它的產品對他們的日常生活至關重要,而不僅僅是食品:例如,它被用于醫療保健和農業。公司的CEO說:“與今天的許多公司一樣,我們需要著眼與下一代客戶建立聯系。”同時,莫頓眼公司也認識到自己的下一代員工的重要性。千禧一代占其員工總數的30%,公司估計,未來5年,該公司現有員工中有20%將退休。這意味著該品牌需要現有員工又更高的歸屬感,并不斷吸引新員工的加入。

  這一過程的一個重要部分是,莫頓鹽公司去年12月遷往芝加哥的新總部。該品牌進入了其歷史上的第一個開放式空間,公司表示,該公司目前還在招聘比以往任何時候都多的社交媒體和數字營銷人員。此外,作為一家百年歷史的品牌,公司在不斷向新型企業學習,比如模仿一些硅谷初創企業更有活力的企業文化,以及使用新的更有人性化的績效管理系統。作為一個老的品牌,莫頓鹽公司認為,公司的運作和發展必須得到年輕員工的喜愛,不能繼續使用老的辦法來管理年輕的新員工。

 

 

  莫頓鹽公司的百年基業,是其創始人喬伊·莫頓(Joy Morton)奠定的。莫頓于1855年9月27日出生在密歇根州的底特律。他的母親卡洛琳·喬伊·弗倫奇(Caroline Joy French)是一位有成就的藝術家、音樂家,同時在園藝領域有著很深的造詣。他的父親朱利葉斯·斯特林·莫頓(Julius Sterling Morton)是一名新聞工作者,同時也是內布拉斯加州的領袖,在克利夫蘭總統的第二屆政府(1893-1897)中擔任美國農業部長。斯特林·莫頓生前大力倡導內布拉斯加州進行植樹運動,當時的內布拉斯加州是一片荒原,斯特林·莫頓憑借其強大的號召力,促使州政府同意其植樹的提議。

  此后的是十六年里,內布拉斯加州一共種植了六億多棵樹,使十萬公頃的荒原變成了森林,綠化速度令全美國震驚。為了紀念斯特林·莫頓為內布拉斯加州綠化以及對美國農林業作出的杰出貢獻,1885年,內布拉斯加州議會正式決定,將莫頓生日4 月22日為每年的植樹節。

 

 

  莫頓鹽公司在自然保護和慈善捐贈方面有著悠久的歷史,這與喬伊·莫頓的家庭背景是分不開的。1922年,為了紀念他父親在綠化以及自然保護方面作出的貢獻,喬伊·莫頓將他在伊利諾斯州的農場捐獻了出來,今天,它由1700多英畝的樹木和花卉組成,代表著來自世界各地的植。

  1934年去世之前,喬伊·莫頓捐贈了他在伊利諾伊州萊爾的大部分農田,創建了莫頓植物園,如今已發展到1700英畝,每天接待著大量慕名而來的游客。在他的帶領下,他的兒子也在1984年將猶他州鹽湖濕地1200英畝的土地轉讓給了自然保護協會(Nature Conservancy)。

  喬伊在15歲之前有過各種各樣的學校和工作經歷(務農、在鐵路勘測隊工作、拖貨)。15歲時,莫頓開始管理家庭農場和莊園。他還在當地銀行找到了一份工作。16歲的時候,他被伯父引薦到底特律的一家商學院進行了學習,盡管只有短短三個月,但對于一個16歲的少年來說,各種商業知識、交易方法深深地根植于他的心里。不過18歲時,他得了腦膜炎,他的創業計劃不得不中止,由于需要鍛煉身體和戶外環境的充分恢復,他在自己的土地上耕種了兩年。

  后來,他在奧馬哈、內布拉斯加州和伊利諾伊州奧羅拉的鐵路公司工作。1880年,莫頓迎來了人生中的分水嶺,這一年,他結婚了,并且加入由Ezra Wheeler經營的芝加哥一家鹽業分銷公司,成為合伙人,這家鹽業分銷商隸屬于密歇根州鹽業協會,密歇根州鹽業協會是美國中西部最主要的鹽業分銷商。

  1886年,他擁有了這家公司,并將其命名為Joy Morton Company,并在內布拉斯加州和伊利諾斯州的產業擴展到農產品分銷和加工領域。1910年,他成立了自己的鹽公司——莫頓鹽公司,并一直擔任公司的總裁,直到1930年,丹尼爾·彼得金(Daniel Peterkin)成為公司的總裁,并擔任董事會主席。

 

 

  喬伊·莫頓的一生被堪薩斯-內布拉斯加法案(Kansas-Nebraska Act)和大蕭條(Great Depression)所終結。在大蕭條期間,美國成為一個充滿社會、文化、政治和經濟沖突的工業大國。盡管莫頓的一生中面臨許多挑戰,但憑借他的聰明才智、內在動力和社會關系使,他得以建立一個多樣化的商業帝國。1934年5月9日,由于心臟病突發,他在伊利諾伊州去世。

  除了在鹽業領域和環境保護方面作出的巨大貢獻,莫頓還在芝加哥計劃委員會工作了25年,是內河運輸和建設航空權利的堅定倡導者,他在芝加哥倡導的空間權利使在鐵路上方建造商品市場等建筑成為可能。莫頓還支持電傳打字機的發展,并與發明家霍華德·克魯姆成立了莫魯姆公司。該公司后來更名為Morkrum-Kleinschmidt,然后更名為Teletype Corporation。1930年,它以3000萬美元的價格賣給了美國電話電報公司。

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